Neón

Neón

El neón es un gas noble, incoloro, prácticamente inerte, es así también, un elemento químico de la tabla periódica, su número atómico es el 10 y su símbolo es Ne. Proporciona un tono rojizo característico a la luz de las lámparas fluorescentes en las que se emplea.

Se encuentra presente en trazas en el aire, pero muy abundante en el universo y tiene 10 protones.

Por otra parte, la única fuente comercial del este elemento es la atmósfera terrestre, aunque se encuentran pequeñas cantidades de neón en el gas natural, en los minerales y en los meteoritos.

Este elemento químico gaseoso no forma ningún compuesto químico en el sentido general de la palabra, hay solamente un átomo en cada molécula de gas neón.

Luces de Neón

En 1910 se dio la primera venta de los primeros tubos de neón. Lo llamativo de ellos es que, en ese momento la premisa de su uso era reservado para ciudades y monumentos, con la finalidad de hacerlas más deslumbrantes y atractivas.

Esas mismas luces, hoy se usan en letreros de bares, restaurantes e incluso dance club.

Un dato interesante es que, las luces de neón son, en su mayoría, rojas. Mientras mayor sea la presión del gas, mayor serán la electricidad requerida y el brillo rojizo obtenido.

Estas luces iluminando los callejones o las fachadas de los comercios son muy comunes, en especial en climas fríos; ya que, la intensidad rojiza es tal que puede traspasar la neblina desde considerables distancias.

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Usos del neón

Se usan cantidades considerables de neón en la investigación física de alta energía.

Las cámaras de centelleo con que se detecta el paso de partículas nucleares se llenan de neón. Y este elemento en su estado líquido puede utilizarse como un refrigerante en el intervalo de 25-40 K (-416 a -387ºF).

También se puede usar el neón en algunos tipos de tubos electrónicos, contadores Geiger-Müller, en lámparas probadoras de corriente eléctrica de alto voltaje.

Otro uso del Ne es con baja potencia eléctrica, pues se produce luz visible en lámparas incandescentes de este elemento; dichas lámparas son económicas y se usan como luces nocturnas y de seguridad.

Y si un globo se llena de neón, se elevará en el aire, pero lo hará a un ritmo mucho más lento que un globo lleno de helio.

Historia del Neón, ¿Cómo nació el Ne?

Su nombre es de origen griego y significa nuevo. El elemento químico Ne, es muy conocido, ciertamente todos alguna vez hemos escuchado hablar de las conocidas “luces de neón”, pero pocos conocen cuál es su origen.

La historia del Ne, va íntimamente ligada al descubrimiento de los demás elementos de la tabla periódica. En específico, de los gases que componen el aire.

¿Quiénes lo descubrieron?

Fue el químico inglés Sir William Ramsay, quien junto a otros científicos amigos decidieron estudiar a fondo la composición química del aire.

En 1984, comenzaron a implementar todos sus conocimientos para comenzar con este estudio. Tiempo después, lograron conseguir en una muestra de aire el gas Argón (AR), posteriormente descubrieron el Helio (HE).

Fue entonces cuando Ramsay, comenzó a dudar de la existencia de un gas intermedio entre el AR y el HE.

Es así como el descubrimiento del Neón habría comenzado a través del estudio del Argón condensado. Es decir, de una muestra pura y licuado, que sometió a una destilación criogénica y fraccionada, descubrió tres nuevos gases, el Neón entre ellos.

El descubrimiento de este gas sorprendió a los científicos por su intenso color naranja. De allí, que Ramsay, eligiera el nombre de Neón. Entre los químicos es conocido como “el nuevo elemento parecido al argón”.

Gas noble (Ne) y sus aplicaciones

El tono rojizo de la luz emitida por los tubos de Ne se aplica abundantemente para los indicadores publicitarios.

Asimismo, reciben la denominación de tubos o luz de neón, otros de color distinto que en realidad contienen gases diferentes.

Otras aplicaciones del neón que pueden mencionarse son:

  • Rotulo luminoso que funciona con neón.
  • Indicadores de alto voltaje.
  • Tubos de televisión.
  • Junto con el helio, el neón se aplica para obtener un tipo de láser.
  • El neón licuado se comercializa como refrigerante criogénico.
usosNeon

Características del neón

El elemento químico Ne es el segundo gas noble más ligero y presenta un poder de refrigeración, por unidad de volumen, 40 veces mayor que el del helio líquido y tres veces mayor que el del hidrógeno líquido.

Ahora bien, en la mayoría de las aplicaciones del neón, el uso de este elemento líquido es más costoso que el del helio, pues es mucho más raro y difícil de conseguir.

Como otras características del neón están:

Simbolo Químico NE
Numero atómico 10
Valencia 0
Peso atómico 20,180 u.
Punto de ebullición 27,10 K (−246 °C).
Densidad 1,20 g/ml (1,207 g/cm³ a −246 °C).
Punto de fusión 24,56 K (−248,6 °C).

Por otro lado, el neón es el quinto elemento más abundante en el universo por masa, esto se les suma a sus características; luego del hidrógeno, helio, oxígeno y carbono.

Además, este gas se sintetiza en estrellas masivas durante las últimas etapas de estas como gigantes o supergigantes rojos (durante la fase de fusión de carbono y oxígeno en neón y magnesio), o a veces como variables azules luminosas o estrellas Wolf-Rayet.

Y, por último, este elemento es inerte y está clasificado como un asfixiante simple. La inhalación en concentraciones excesivas puede resultar en mareos, náuseas, vómitos, pérdida de consciencia y en casos extremos, la muerte.

Características del neón

El Neón tiene múltiples aplicaciones en la industria. Es usado en los tubos de descarga puro o mezclado con vapor de mercurio y argón para conseguir diferentes colores. Se usa también en láseres de helio-neón.

Por otra parte, también existe el neón líquido, que se utiliza en lugar del hidrógeno líquido para refrigeración. Tiene un poder refrigerante 40 veces superior al del helio líquido.

Aeroespacial y Aeronáutica

En la industria aeroespacial y aeronáutica, el neón se utiliza como refrigerante para la creación de imágenes infrarrojas ultrasensibles, así como equipos de detección.

Equipo automotriz y de transporte

Los fabricantes de faros para automóviles usan el neón para fabricar luces de alta calidad para un desempeño brillante y de larga duración.

Electrónica

El neón es el componente más abundante en las mezclas de láser excímero utilizadas para generar luz láser para una fotolitografía precisa y para llevar a cabo el recocido controlado de las películas de polisilicio para semiconductores y pantallas planas.

Aprende también sobre el Hidrógeno

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