¿Qué es el tungsteno? Tal vez no sabes, pero lo usas

¿Si te decimos “tungsteno” en qué piensas? Si eres soldador al tiro vas a visualizar el electrodo de tu máquina, si eres químico te va a venir a la cabeza el elemento señalado con la letra “W” en la tabla periódica. Entonces, ¿qué es el tungsteno? Casi nadie lo sabe, aunque lo usamos diariamente.

Cada vez que enciendes una luz, estás usando tungsteno: los filamentos de las bombillas están fabricados con este elemento. No lo sabías, pero hay tungsteno en cada área de tu casa en la que hay algún bombillo.

Esto es así desde 1908, cuando el estadounidense William Coolidge creó los primeros cables de tungsteno, que resultaron resistentes, duraderos y muy duros.

Este metal, al que también se le llama wolframio, es el ideal para iluminar y los estudios sobre el mismo no han parado desde entonces. Desde hace más de 5 años en la Facultad de Química del University College en Londres se dedican a analizar sus propiedades.

Lo que hace tan útil a este metal es su densidad: es tres veces más denso que el hierro. Era por esto, por lo que ahora es tan preciado, que al principio se usaba muy poco. No sabían cómo trabajarlo. Afortunadamente los avances y descubrimientos dejaron atrás esa época.


La utilidad médica del tungsteno

Es precisamente este elemento de la tabla periódica con el que están hechos los tubos de los aparatos de rayos X. Sí, los médicos pueden ver examinar los huesos de sus pacientes gracias al tungsteno.


Volar, navegar y hasta jugar

Las turbinas son hechas con tungsteno

Cuando tomas un avión, el aeroplano alza vuelo, entre otras cosas, gracias al tungsteno: las turbinas están hechas con wolframio.

En las lanchas y los barcos las turbinas también tienen alto contenido de tungsteno. La resistencia y dureza de este material lo vuelve súper útil.

Los palos de golf, que por la naturaleza del juego deben ser igualmente muy resistentes, están fabricados con tungsteno.

Las agujas de los tocadiscos o fonógrafos, muy en boga actualmente que nuevamente comienzan a ponerse de moda los discos de acetato, también están hechas de tungsteno.


Balas de las más duras

Y es que resulta que el tungsteno es usado hasta para hacer balas y no de cualquier tipo. Las que se fabrican con este material son capaces de penetrar materiales blindados.

Así que ahora ya sabes qué es el tungsteno. Hasta hoy lo habías usado cada vez que encendías una bombilla, pero no tenías ni idea.

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