Pulpa y papel

Pulpa y papel

El papel está formado químicamente por puentes de hidrógeno. Es por ello, que los gases industriales juegan un papel vital en la industria productora de pulpa y papel, esto debido a que logran su optimización reduciendo: el uso de productos químicos, aumentando la tasa de producción y reduciendo así, el impacto ambiental. ¿Interesante?, te damos más detalles.

Qué es el papel

El papel puede ser fabricado de manera artesanal o industrial. Es una lámina hecha con pulpa de celulosa, que es una mezcla de fibras vegetales suspendidas en agua, la cual termina endureciéndose al ser secada.

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que es pulpa

Qué es la pulpa

La pulpa de papel, o también llamada celulosa, es un proceso de mezcla entre este material con agua, del cual se obtiene un producto consistente usado en la fabricación del papel. En el hogar, es unmaterial usado comumente para la realización de manualidades.

Origen

La historia del papel, está íntimamente relacionada con la historia de la ciencia. Era parte de una necesidad del hombre. La invención de este material permitió sustituir el pergamino, por un material mucho más sencillo de hacer y hasta mucho más económico.

Fue en el año 100 A.C que la corte imperial china empezó con la producción de hojas de papel, usando retazos de tela usada, corteza de árbol y redes de pesca. Posteriormente, en el siglo VI D.C esto llegó a Japón, y entonces los japoneses aprendieron sus propias técnicas de fabricación de papel y comenzaron a usar una pasta derivada de la corteza de morera para la producción del material.

El mundo, totalmente sorprendido con este descubrimiento abrió varios caminos. Y por su parte, los árabes se dedicaron a descubrir los secretos mejor guardados de esta técnica con la captura de dos papeleros chinos. Desde allí la producción de difundió a diferentes ciudades.

Por último, con la llegada del papel a Europa, se introdujeron nuevos equipos y técnicas de producción lo que llevó a interesantes innovaciones como: el uso de martillos hidráulicos con los que se redujeron los tiempos de producción, hojas con gelatina animal que aplicaba como un aditivo desagradable para insectos, creación de varios tipos y formatos de pape, y afiligranado de las hojas.

A su vez, la producción de papel a nivel industrial comenzó con la creación de periódicos de gran tirada, los cuales requerían grandes cantidades de celulosa a precios bastante económicos. En 1.977 Louis Nicolas Robert creó la primera máquina capaz de producir hojas con una longitud de 60 cm.

No fue sino hasta finales de siglo que el papel se destinó a otros usos como la producción de papel higiénico, embalajes y hasta juguetes y objetos decorativos.

Hablemos un poco más del papel

¿Sabías que cuando un papel es blanco puede ser debido a dos factores? Si:

  • Tiene una blancura natural porque fue producido con fibras blandas. Este color en este tipo de papeles es muy estable.

  • Papel blanqueado, cuando se usa la celulosa en su proceso de fabricación. Es necesario usar un proceso de blanqueo óptico. Este tipo de papel se ponen amarillos con el paso del tiempo.

Por su parte, el papel puede verse con brillo, o mate o saturado. El grado de brillo en el papel depende de su proceso de secado y de las cargar usadas en su fabricación; estas son productos de polvo que se utilizan para producir diferentes efectos.

También, existen diferentes tipos de resistencia de papel:

  • Mecánica: cuánto es capaz de soportar físicamente una carga.

  • Resilencia: la capacidad que tiene el papel de recuperar su forma original tras ser deformado.

  • Estabilidad de sus dimensiones: la capacidad que tiene de mantener su forma pese a las condiciones de humedad, calor, etc.

  • Durabilidad: el papel debe resistir el uso continuo y prolongado.

¿Cómo está compuesto el papel?

La materia prima del papel es la fibra y esta debe tener ciertas características:

  • Origen: pueden proceder de telas de algodón o lino, como los hacían en tiempos antiguos, de la madera, de cereales, entre otros materiales.

  • Orientación: la dirección en la que deben estar orientadas las fibras durante su fabricación.

  • Longitud:

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Industria de papel y pulpa

Lo primero que hay que tener en cuenta, es que la industria de pulpa y papel es una de las más grandes del mundo. Su principal fuente de producción, desde tiempos remotos hasta la actualidad ha sido la madera procedentes de bosques, tropicales, boreales e incluso hasta de coníferas.

La industria de pulpa y papel realiza varias etapas para su producción. En la primera, se realiza el proceso de fragmentación y purificación de la pulpa, el cual puede ser de madera o papel de desecho. En la siguiente etapa, se usa el material fibroso, el cual es sometido a un proceso adicional que es donde se convierte en pulpa, la cual posteriormente es procesada en papel.

La producción de pulpa puede ser realizada a través de procesos químicos o mecánicos. En el proceso de pulpa química se usa mayormente para eliminar la lignina que une sus fibras. Cabe destacar que el uso de antiespumantes en la producción de papel, también es crucial.

Métodos químicos de la pulpa

Este consiste en varios procesos químicos reactivos y adicionalmente, el uso de calor para ablandar la lignina. Cabe destacar que se usan dos procesos diferentes de pulpa en la práctica: pulpa kraft  y proceso de sulfito.

Proceso kraft

Este consiste en combinar astillas de madera, con una solución de hidróxido de sodio y sulfuro de sodio, componentes existentes en el licor blanco. Esta solución disuelve la lignina y libera fibras celulósicas, pero si está en la presión y temperatura adecuada. Luego de esta reacción, se libera la pulpa de celulosa.

Proceso de sulfito

En este su usa una solución acuosa de dióxido de azufre con álcalis, esta puede ser magnesio o calcio. Cabe resaltar que los productos que se obtienen mediante de este proceso son más livianos y por ende, fáciles de blanquear, pero tienen una resistencia menor en comparación con la pulpa controlada con más frecuencia. Este es un método intolerante para algunos materiales como la madera de pino.

Uso de la energía en la elaboración de pulpa y papel

En la industria de la  pulpa y el papel, el 56% de la energía primaria usada está basada en la biomasa: es decir, la madera y sus derivados. Estos proporcionan una energía renovable en forma de electricidad y vapor, necesarios en el proceso de fabricación.

En la producción de papel el agua y la energía son muy importantes.

El agua, se utiliza para disolver la materia prima empleada en su producción, al tiempo que disuelve también las sustancias químicas que se usaron en este proceso. ¿Qué efecto tiene el agua?, pues, esta transporta las materias primas disueltas desde las plantas, que es donde se producen a la máquina de papel. Se usa también en labores de refrigeración y depuración.

Por su parte, la energía, está basada en los biocombustibles, combinados con la producción de electricidad y calor. Es necesario tener presente que, la variedad de fuentes energéticas es según la ubicación geográfica de la fábrica y los productos manufacturados.

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La electricidad se usa para: la producción de pasta mecánica y la propulsión de bombas y motores. El calor, es obtenido de diversas fuentes: combustión de biocombustibles, la combustión de gas natural, la producción eléctrica y la recuperación energética de los procesos de fabricación de pasta mecánica.

Pero, ¿Cuál es la mayor consumidora de energía dentro de la industria?: la sección de secado de la máquina de papel. Sin embargo, en los últimos años la industria ha reducido al mínimo las emisiones atmosféricas y al agua.

papel ecologico

Opciones ecológicas para la producción de papel

A la hora de elegir un tipo de papel que no perjudique tanto al medio ambiente, hay que tener en cuenta ciertas características, donde principalmente juega un papel importante el origen de la fibra celulosa con el que se obtuvo dicho material:

  • Papel reciclado post-consumo: existen etiquetas que ayudan a identificar este tipo de papel. Existen variedad de opciones en fibras recicladas y es importante estar atentos a esto.

  • Garantía de sostenibilidad: cuando es imprescindible el uso de papel blanco, de fibra virgen, se debe tener en cuenta que lo viable es que no procedan de lugares donde se están destruyendo bosques de alto nivel para la conservación del lugar.

  • Fibras agrícolas: esto trata de producciones donde la madera no es fuente de fabricación. Lo que ayuda a disminuir la proliferación de plantaciones y disminuye también la presión sobre los bosques.

  • Blanqueado: este debe estar completamente libre de cloro, que es el comúnmente usado en la fabricación de fibra no reciclada.

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Diferencia entre papel ecológico y papel reciclado

Su principal diferencia es su proceso de fabricación. Pero hoy te contamos cómo diferenciarlos, debido a que en muchas ocasiones tendemos a confundir uno con el otro. Hay que tener presente que la diferencia entre el papel ecológico y el papel reciclado son muy importantes, tener claro qué es uno y otro significa que no todo es lo que parece.

En la fabricación de papel tradicional se usa un sistema de blanqueamiento en el que se implementan compuestos altamente contaminantes. Por el contrario, la creación del papel ecológico es a través de productos más nobles. En su proceso de blanqueado, por ejemplo, se recurre a productos a base de dióxidos de cloro, oxígeno, ozono y otros materiales libres de sustancias contaminantes.

Otra diferencia importante son las emisiones de agua a la atmósfera en el proceso de producción de este material; así como también el consumo de energía eléctrica, del que hablamos con anterioridad. A su vez, el tratamiento de los residuos generados, puede llegar a ser bastante elevado, más por el uso de maquinarias a base de combustible.

Ciclo de vida del papel

El ciclo de vida del papel depende de su nivel de polución así como también de su grado de sostenibilidad, es por ello que el papel ecológico, no siempre es reciclado.

La sostenibilidad del papel podría depender de la huella de carbono de los desplazamientos, o si es reciclado. Es por ello, que a nivel mundial existen diferentes organizaciones encargadas de velar por el correcto manejo de la producción masiva para evitar cambios ambientales a largo plazo que afecten a la humanidad.

ciclo de vida papel

¿Cómo hacer pulpa de papel en casa?: puedes usarlo para manualidades

Este material es útil para quienes quieran fabricar papel en casa. Acá te decimos cómo hacerlo con solo tres ingredientes básicos: papel, agua y un batidor o licuadora.

Paso 6: Licúa el papel

Vierte el contenido del recipiente en la licuadora y déjala actuar durante unos 30 segundos aproximadamente, dependiendo del grosor del papel que usaste. Si la pulpa está demasiado espesa después de este paso, agrega un poco de agua.

Paso 7: Agrega almidón

Este paso es opcional, pero el almidón ayudará a que la pulpa se mantenga unida cuando se seque.

Paso 8: Usar un sartén

Vierta la pulpa licuada en un sartén formando una capa fina y plana. Usa una malla del tamaño del papel y colócala sobre el mismo, luego levanta la malla y sostenla durante unos 30 segundos para que saque el agua restante.

Paso 9: Absorción

Saca la malla con la pulpa de papel y ponla boca abajo sobre un paño seco.

Paso 10: Dejar que seque

Deja que la pulpa se seque durante 24 horas y luego revisa si el papel está seco. Si se mantiene unido, está listo para usarse.

Paso 1: remoja el papel

Toma una cantidad de papel y procede a cortarla o romperla en pedazos pequeños, aproximadamente de 1 pulgada. Puedes usar papel periódico o de construcción. Incluso, cualquier papel que tengas a mano.

Paso 2: colocar el papel en un recipiente

Toma tus trozos de papel y colocalos en un recipiente donde quepan perfectamente sin desbordarse, recuerda que necesitarás después cubrirlos con agua.

Paso 3: Agrega agua caliente

Llena el recipiente donde incluiste tus trozos de papel, con agua caliente. El agua debe cubrir el papel y no debe estar hirviendo. Se usa agua caliente para suavizar más rápido el papel usado.

Paso 4: Dejar remojando el papel

Para obtener un mejor resultado, se recomienda dejar remojando el papel durante una noche, aproximadamente unas 12 horas, esto para darle una consistencia más suave a la pulpa.

Paso 5: Romper los trozos de papel

Al siguiente día debes romper los pedazos de papel, puedes usar un batidor hasta que el papel alcance la consistencia espesa necesaria.

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