Acetileno

El acetileno (C2H2) es un gas combustible que se usa en la soldadura de metales y para cortar acero. La aplicación de este gas también se hace mediante el calentamiento de la llama, alzado de llama, o endurecimiento de llama. ¿Pero sabes de qué está compuesto? Y ¿qué otras aplicaciones tiene?, te contamos todo.

¿Qué es el acetileno?

Es un compuesto exotérmico también conocido como Etino, por su nombre químico o como narcileno, etenileno, vinileno. Es un gas inodoro e incoloro a temperaturas y presión normales; en su grado comercial puede tener un olor muy parecido al de éter o incluso, al ajo. Como ya dijimos su uso más común para el corte y la soldadura, y también en la elaboración de sustancias químicas.

Un nuevo carburo de hidrógeno

Edmund Davy

El origen del acetileno se da luego de que el científico Edmund Davy descubrió un gas que llamó “un nuevo carburo de hidrógeno”. Accidentalmente, Davy intentó aislar el metal potasio, mediante el calentamiento de carbonato de potasio con carbono a elevadas temperaturas. Esto produjo un residuo que ahora se conoce carburo de potasio.

El valor que este científico le dio al acetileno fue el de “gas de alumbrado” debido a la brillantez que este presentada al ser quemado con la atmósfera. Sin embargo este descubrimiento fue olvidado hasta 1.980 cuando Marcelin Berthelot lo redescubrió y lo bautizó con el nombre de acetileno.

Los primeros usos que se le dio a este gas fueron en lámparas de minería o en el soplete oxiacetilénico, el cual es empleado en la soldadura autógena, de la cual hablaremos más adelante.

Es un gas peligroso, ¿por qué?

Aunque no es considerado como un gas tóxico, es considerado peligroso por su alta inflamabilidad, además porque da amplia gradación de mezclas explosivas con el aire. Puede causar asfixia cuando reduce la concentración de oxígeno a menos de 18%, si de volumen hablamos.

El acetileno, ¿cómo se obtiene?

El C2H2, acetileno, se obtiene por medio de la reacción de hidrólisis de carburo de calcio. En esta reacción, los dos carbonos que son enlazados con el calcio, pasan por un proceso de saturación con dos hidrógenos, lo que produce una reacción de desplazamiento en el que crea un hidróxido en relación con el agua.

Los carbonos por su parte, rompen el enlace con el calcio y uniéndose entre sí, crean un triple enlace conocido como C2H2.

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¿Cuáles son las aplicaciones del acetileno?

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Como ya tenemos claro, el acetileno es usado en combinación con el oxígeno para soldar metales y cortar acero. Es debido a su bajo contenido de humedad en la llama que este gas es una buena elección para varios procesos críticos.

Asimismo, es el único gas que combustible que está recomendado para usarse en trabajos bajo tierra, todo por su ligereza, incluso es más ligero que el propio aire. Es por ello que también es el único gas usado en la soldadura de acero. En corte, el oxy-acetileno es muy rápido en tiempos de precalentamiento y penetración, comparando con otras combinaciones de gases combustibles.

Entre los beneficios de usar acetileno podemos destacar:

  • Se obtiene una calidad de corte mejorada
  • La velocidad de corte es más alta
  • Su tiempo de corte e iniciación es más rápida
  • Se usa reducido oxígeno

Pero, también tiene otras aplicaciones que pueden resultar ser menos conocidas pero igual de eficaces:

  • Se usa para la producción de ciertos plásticos y químicos
  • Tiene un rol importante en estudios de laboratorio y en la síntesis química
  • Se utiliza en el cultivo de plantas para formar nuevas flores
  • Sirve como fuente de carbono en fabricación de moléculas
  • Se utiliza para calibrar gases en industrias químicas de petróleo y gas
  • Es usado en gases de prueba pulmonar

Acetileno en la soldadura

La soldadura oxiacetilénica es un proceso en el que se utilizan dos gases para provocar la combustión: el oxígeno y el acetileno. El acetileno se consume durante el proceso de combustión, mientras que el oxígeno, denominado gas comburante, es que al aviva y acelera la combustión.

Este tipo de soldadura utiliza una llama producida por estos dos gases, lo cual hará fundir el metal base y/o el metal de aportación para que se unan las piezas soldadas.

Te explicamos cómo es el proceso

Para comenzar con el proceso de soldadura, el acetileno y el oxígeno, son distribuidos al soplete mediante unos tubos. La cantidad de gas que pasará, puede ser regulada mediante manómetros. Posteriormente, cuanto salgan por el soplete se producirá una llama controlada a través de una simple chispa. ¡Increíble!

Pero no queda ahí: Posteriormente, gracias a la reacción de combustión de dichos gases mediante el soplete, la llama deberá ser dirigida hacia las dos piezas que se soldarán. Mediante la llama va avanzando, las dos piezas se irán fundiendo y se irán uniendo produciendo el llamado cordón de soldadura.

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¿Qué materiales puedes soldar con oxiacetilénica?

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Este tipo de soldaduras pueden ser usadas con: aceros, hierros, cobre, zinc, latón, aluminio y cobre.  Aunque sus usos comunes son en planchas delgadas de acero o en tuberías muy complicadas, también se puede usar a falta de energía para realizar un proceso de arco eléctrico.

La soldadura por arco eléctrico, es capaz de calentar el metal a una temperatura aproximada de 3.500 grados centígrados. Este calor es el suficiente para fundir las piezas y dar lugar al proceso de soldadura.

Cilindro de acetileno: seguridad

Un cilindro de acetileno debe contar con ciertas precauciones en cuanto a manejo y almacenamiento. Aquí te damos detalles al respecto:

  • Por su rango de inflamabilidad, debe ser tratada con sumo cuidado. En las etapas de producción transporte y manipulación, se debe evitar que el gas se encuentre en forma libre a una presión recomendada de 14.5 psi.

  • Deben transportarse en posición vertical al igual que a la hora de almacenarlo, para evitar que se derrame acetona al abrirse la válvula.

  • Las válvulas deben ser operadas con suavidad para evitar calentamientos localizados.

  • En los lugares donde se trabaje con acetileno, debe haber ventilación adecuada.

  • Los cilindros deben almacenarse a una distancia prudencial de los cilindros de oxígeno, aproximadamente seis metros como mínimo.

  • Si el cilindro es calentado internamente, esto se puede detectar por el descascaramiento de la pintura del mismo, se debe evacuar el área y mojarlo con agua hasta que se enfríe (te darás cuenta cuando el agua deje de evaporarse).

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