Escasez del helio: una vez se va, se ha ido para siempre

escasez del helio

El helio es un gas sumamente importante en usos industriales, científicos y médicos. Sin embargo, actualmente hay Escasez del helio, pues se sospecha que se ha estado malgastando en inflar globos. ¡Aprendamos sobre la Importancia del helio!

No obstante, la escasez del helio no comienza hoy en día, lleva aproximadamente un década. El helio es un gas muy ligero y por eso el aire facilita el vuelo de los globos. Actualmente las personas han notado la escasez del helio mundialmente.

Pero hacer que los globos floten no es su único uso de este gas. Entre sus múltiples aplicaciones destacan la criogenia (generación de temperaturas muy bajas), la producción industrial y la investigación científica.

El helio también sirve como refrigerante de imanes superconductores en los escáneres de resonancia magnética, incluso en el crecimiento de cristales de silicio y germanio. Adicionalmente se usa en semiconductores claves para la fabricación de componentes electrónicos para móviles, ordenadores o microscopios. Por esto la preocupación de la escasez del helio.

 

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Escasez mundial del helio

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Desde la industria naval a la electrónica, de la exploración espacial a la medicina, en todas estas áreas ya se está notando la escasez del helio. Al final lo de los globos parece ser lo menos graves si llega a acabarse este gas.

Las razones que pueden explicar la escasez del helio son muchas y muy variadas. En primer lugar está el agotamiento de las fuentes naturales de suministro de helio. Además está la demanda creciente de este gas en los países emergentes como China.

Por otra parte, las nuevas aplicaciones y la venta de las reservas actuales de helio se suman a las razones de la escasez del helio en todo el planeta. Cuando se acabe, se nos acabará a todos.

Importancia del helio

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Si bien el helio es el segundo elemento más abundante en el universo, sólo por debajo del hidrógeno. Por otro  lado el sol produce aproximadamente 600 millones de toneladas métricas por segundo, sien embargo, lo cierto es que el suministro de helio en la tierra es limitado.

Una vez que el helio se ha ido, no volverá. No se puede hacer más y una vez usado, este gas se escapa al espacio. Por esta razón para algunos científicos, un recurso tan importante como el helio, que en algún momento podría agotarse, no debe usarse para inflar globos de fiesta, así se evitaría la escasez del helio.

El helio tiene el menor punto de ebullición de cualquier elemento (-269ºC) solo unos pocos grados sobre cero absoluto (-273ºC). Esta característica es de suma importancia para los imanes superconductores. Estos imanes se utilizan en los escáneres de imagen por resonancia magnética. Se someten a temperaturas muy bajas para generar los campos magnéticos necesarios.

Algunas industrias y comunidades científicas buscan promover el reciclaje de este elemento, como una forma de afrontar la escasez del helio. También procuran promover los cambios de precios impulsados ​​por la baja oferta de este recurso. En todo caso, el futuro del helio en todo el mundo sigue sin estar claro.

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