El ciclo del nitrógeno y las amenazas de la humanidad

El ciclo del nitrógeno es el proceso bioquímico que se encarga de suministrar el gas inerte a los seres vivos. De igual forma, es relevante que se mantenga la importancia del ciclo del nitrógeno circulando en la atmósfera. En él actúan procesos bióticos y abióticos. Por ejemplo, en sus etapas el amonio (NH4+) y el nitrato (NO3–) forman algunas de las presentaciones que son importantes para este elemento, así como en la explicación del nitrógeno biatómico en estado gaseoso.

Para el equilibrio de la vida el ciclo del nitrógeno es considerado como uno de los más importantes. Por lo que, el nitrógeno es uno de los elementos químicos que más abunda en la composición de la arteria orgánica y en la atmósfera terrestre (78% de su volumen).

Es precisamente en este ciclo en el que se encuentran interrelacionados los diferentes niveles de seres vivos, autótrofos y heterótrofos. Se relacionan los minúsculos organismos descomponedores de la materia orgánica y el inmenso volumen de nitrógeno de la atmósfera.

 

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¿Cuáles son las fases del ciclo del nitrógeno?

 


La primera fase del ciclo bioquímico del nitrógeno es la fijación de este gas. Esto le permite al nitrógeno fijarse por las bacterias y otros procariotas. A través de procesos metabólicos diversos, convirtiéndolo en distintos compuestos orgánicos aprovechables, como el amoníaco (NH3).

Al encontrarse los microorganismos en el suelo o en el agua, las plantas lo aprovechan. Componen con ellos diversas moléculas orgánicas.

Luego ocurre la transmisión a los animales en el orden de la cadena trófica. La importancia del ciclo de nitrógeno en las plantas pasa a los animales herbívoros y luego a los carnívoros. Allí se esparce entre varios eslabones de la pirámide alimentaria.

Mediante la orina, que es rica en amoníaco, se expulsa el exceso de amoniaco, y así vuelve al suelo para continuar con el ciclo.

Luego en la descomposición nitrificante es cuando el amoníaco del suelo sirve de alimento a otro tipo de microorganismos de acción nitrificante. Esto quiere decir que descomponen el amoníaco y lo oxidan en nitritos (NO2–) y nitratos (NO3–).

Finalmente, la importancia del ciclo del nitrógeno se da cuando la descomposición desnitrificante de los últimos componentes sirven de alimento a otro tipo de procariotas.

 

La alteración humana del ciclo

 

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El aumento en la fijación del ciclo de nitrógeno, existe una explicación que además de acelerar el proceso de producción agrícola, también ha traído algunas consecuencias negativas.

Aunque las consecuencias no sean tan obvias como el aumento de las temperaturas globales o el agujero de la capa de ozono. Por lo que son muy serias y potencialmente dañinas para los humanos y otros organismos.

Es por eso que, en la explicación del ciclo del nitrógeno no todos los fertilizantes del gas inerte aplicados a los capos de agricultura se mantienen para alimentar los cultivos.

Por lo tanto, algunos son barridos de los campos de agricultura por la lluvia o el agua de irrigación. Lo cual son lixiviados en la superficie o en el agua del suelo y pueden acumularse.

Entre las principales actividades que afectan las etapas del ciclo del nitrógeno se encuentran: fertilizar excesivamente los suelos, la tala de árboles, el cultivo intensivo, las centrales térmicas o el combustible de los vehículos.

Estas etapas afectan notoriamente a este ciclo porque repercute en los niveles de nitrógeno en estado natural y se genera mayores niveles de contaminación.

 

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