Los equipos de soldadura según su fuente de corriente o energía

Los equipos de soldadura son una herramienta indispensable para el proceso de soldadura. Asimismo, hay diversos tipos de soldadura, una de las más desarrolladas y ampliamente usada en la industria es la soldadura por arco eléctrico.

En primer lugar, el proceso de soldadura consiste en provocar la fusión de dos o más materiales, bien sea, metálicos o termoplásticos. Mediante la aplicación de calor o presión, y la adición de un material de aporte. Para así obtener una unión en las piezas más fuertes y resistentes.

Ahora bien, con el fin de prevenir riesgos, su manipulación requiere de conocimientos específicos de la máquina. También, de sus controles y electricidad, así como el uso de elementos de protección personal.

 

En qué consiste la soldadura por arco eléctrico

 


La soldadura por arco eléctrico consiste en la formación de un arco eléctrico (fuente de calor) entre las partes a soldar, un electrodo metálico y el material base. El cual provee calor intenso y derrite los materiales en el punto de la soldadura.

De acuerdo al grado de mecanización del proceso, existen soldaduras por arco manual, semiautomática y automática.

Igualmente, la soldadura por arco eléctrico es conocida por su bajo costo e incluye diferentes procesos.

 

  • Por arco con electrodo revestido (SMAW).
  • De arco con gas tungsteno (GTAW o TIG).
  • Soldadura de arco sumergido (SAW).
  • De arco con gas de protección (GMAW o MIG/MAG).
  • Soldadura de hilo continúo protegido con gas (MIG/MAG).
  • .De hilo tubular con protección y sin protección (FCAW).

Además, el desarrollo en el mercado de los equipos de soldadura y las máquinas, otorga variedad y mejoras tecnológicas. Al mismo tiempo, ofrecen seguridad, portabilidad, productividad y acabados más limpios de soldadura.

Y para realizar una buena elección de los equipos de soldadura hay que tomar en cuenta los procesos de soldadura que se vayan a efectuar. También, su disponibilidad de corriente, amperajes, portabilidad y ciclos de trabajo.

 

Equipos de soldadura según su fuente de corriente

 

 


De los primeros, está el equipo de soldadura tipo transformador de corriente alterna CA. Este modifica la corriente eléctrica, bajando la tensión e intensidad de la red de alimentación de bajo voltaje y alto amperaje, seguros para soldar.

Por otro lado, este tipo de máquina es más económica, pero más pesada, ofrece menor amperaje y mayor consumo de energía. Además, solo suministra corriente alterna, lo cual la limita en los procesos de soldadura.

Y se usa para soldadura por arco con electrodo revestido (SMAW).

Posteriormente, está el equipo de soldadura tipo transformador – rectificador AC/DC. Para proteger los cables de alimentación, está conformado por un transformador que cambia la tensión e intensidad de la corriente para soldar. Y por un rectificador de silicio, que permite que la energía fluya en un único sentido, es decir, convierte la corriente alterna en corriente continua.

A su vez, puede utilizarse en procesos de soldadura de arco con gas tungsteno GTAW o TIG y en soldadura por arco con electrodo revestido de todos los tipos SMAW.

También, está el equipo de soldadura tipo generador de AC/DC. Estos modifican la corriente generada a una corriente de bajo voltaje y alto amperaje, adecuados para soldar.

Los equipos de soldadura tipo generador tienen un costo más elevado y permiten trabajar en exteriores y lugares donde no se cuenta con redes de corriente eléctrica pues ellos generan su propia corriente para soldadura.

Del mismo modo, se dividen en máquinas accionadas por motor eléctrico, que convierten la energía eléctrica en mecánica y funcionan con batería. Y las que son accionadas por motor a combustión, convierten la energía mecánica en eléctrica y funcionan con diésel, gasolina o gas propano.

Finalmente, está el equipo de soldadura tipo inversor DC. Son los más fabricados en la actualidad. Estos no cuentan con un transformador – rectificador, sino con una placa electrónica que reduce la tensión de la fuente de alimentación y aumenta el amperaje para estabilizar el arco.

Estos equipos de soldadura son ideales para iniciar en soldadura, ya que cuentan con sistema antiadherente, que funde el electrodo más rápido y no permite que se pegue.

De igual forma, suministran corriente continua DC, e invierten su polaridad. Se habla de polaridad directa, cuando el portaelectrodos se conecta en el polo negativo y la pinza maza en el positivo.

Y de polaridad inversa al poner el portaelectrodos en el polo positivo y la pinza maza en el negativo, ésta conserva más calor sobre el electrodo y da mayor estabilidad en el arco.

 

Máquina soldadora con transformador y rectificador

 

 


El tipo de fuente de energía tradicional, usado durante décadas, es el que incorpora un transformador, que solo suministra corriente alterna. Las máquinas soldadoras por arco eléctrico cuyas fuentes de energía contienen solamente un transformador presentan varias desventajas, estas pueden ser:

 

  • Imposibilidad de usarlas con cualquier clase de electrodos.
  • Carga irregular en redes monofásicas.
  • Son voluminosas y pesadas.
  • Deben conservarse libres de polvo.
  • Dificultad para establecer y mantener el arco (el electrodo se pega al metal a soldar).
  • Su empleo en lugares estrechos y húmedos solo se permite cuando se limita el voltaje en vacío.
  • Susceptibilidad a las variaciones de voltaje de entrada (debido a que la tensión de salida es proporcional a la tensión de entrada).

En este sentido, para solucionar algunos de estos inconvenientes, el equipo de soldadura o bien, las máquinas rectificadoras se hicieron conocidas.

Estas máquinas rectificadoras compuestas por un transformador, reducen el voltaje de la red y un bloque de diodos que permiten convertir la corriente alterna de la red en corriente continua.

Así pues, esta combinación mejora notablemente la estabilidad del arco y permite el uso de cualquier tipo de electrodo, además de generar una carga uniforme de la red (trifásica).

Sin embargo, las máquinas rectificadoras no abordan los problemas del peso y tamaño. Además, se le suman otros detalles, tales como, un alto costo de mantenimiento y la necesidad de incorporar medios para el enfriamiento de los diodos.

 

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